(美)马西娅•布朗士兵版《石头汤》

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(美)马西娅•布朗士兵版《石头汤》

      士兵版《石头汤》原文:

      (美)马西娅•布朗士兵版《石头汤》

      三个士兵疲惫地走在一条陌生的乡村道路上。他们是在打完仗返家的途中。他们又累又饿,事实上,他们已经两天什么东西也没吃了。

      “我多想今晚能吃上一顿好饭啊!”第一个士兵说。

      “还有一张能睡觉的床!”第二个士兵说。

      “但是这些都是不可能的,”第三个士兵说,“我们得赶路。”

      他们继续走着。突然,他们看到前方一个村子的灯光。

      “说不定我们能在那儿找到吃的呢。”第一个士兵说。

      “还有一个阁楼能睡觉。”第二个士兵说。

      “打听一下总没坏处。”第三个士兵说。

      那个地方的农民很不喜欢陌生人,一听说有三个士兵正走在前往村里的路上,便商量开了:“来了三个士兵,当兵的总是很饿的,可是我们自己吃还嫌不够呢。”于是他们赶忙把食物藏起来。

      他们把一袋袋的大麦搬上阁楼,藏在干草堆下面;把一桶桶的牛奶沉到井里。

      他们把旧被褥铺开盖在胡萝卜储存箱上,把卷心菜和土豆藏在床底下,把肉挂在地窖里。

      他们把所有能吃的东西都藏了起来,然后,他们就等着。

      士兵们先在保罗和弗朗索瓦丝这对夫妻的房子跟前停了下来。

      “晚上好啊,”他们说,“你们能分点吃的给三个饥饿的士兵吗?”

      “我们自己也已经三天没吃的了。”保罗说。弗朗索瓦丝做出一副悲哀的表情,说:“收成不好啊。”

      三个士兵又来到阿尔波特和路易斯这对夫妻的房前。

      “你们能拿出一点多余的吃的吗?有没有个旮旯能让我们过夜啊?”

      “哦,没有,”阿尔波特说,“我们把所有能省下的东西都给了在你们之前的士兵了。”

      “我们的床也住不下了。”路易斯说。

      士兵们在文森特和玛丽那儿也得到了同样的回答:收成不好并且所有的谷物都得留作种子。

      整个村子的情况都如此,没有一个农民肯拿出一点食物。他们都有很好的理由:有一家已经把谷物用作种子了;另一家有位年老生病的父亲要照顾;家家都有很多张嘴要填饱。

      村民们站在街道上叹着气。他们尽可能地做出饥饿的样子。

      三个士兵聚在一起商量起来。

      然后一个士兵高声喊道:“好心的同胞们呀!”村民们听了便走过来。

      “我们三个饥饿的士兵来到一个陌生的地方。我们向你们讨吃的,可是你们没有吃的。那么我们只得做石头汤了。”

      村民们瞪大了眼睛。

      石头汤?这倒要瞧瞧看。

      “首先我们需要一口特大的铁锅。”士兵们说。

      村民们弄来了他们所能找到的一口最大的锅,不然怎么能做足够多的汤呢?

      “多大都不嫌大,”士兵们说,“不过这个也能行了。现在,把它盛满水,点火加热。”

      装满那口锅用了很多桶水。村里的广场上生起了一堆火,锅就放在上面开始煮。

      “那么,劳驾大家,找三块又圆又光滑的石头。”三块石头很容易就找到了。

      村民们看着士兵们把石头扔进锅里,眼睛都睁圆了。

      “无论什么汤都需要盐和胡椒。”士兵们边说边开始搅拌。

      孩子们跑去取来盐和胡椒。

      “像这样的石头总能做出好汤来。不过,哦,如果能有胡萝卜就会好得多。”

      “哦,我想我有一两根胡萝卜。”弗朗索瓦丝说着跑走了。

      她兜着满满一围裙胡萝卜回来了,那是从红被子盖着的箱子里取出来的。

      “好喝的石头汤还应该有卷心菜,”士兵们边说边把胡萝卜薄薄地切成片放进锅里,“可是跟你们要你们没有的东西也没用呀。”

      “我想我能从哪儿找出一棵卷心菜。”玛丽说,然后匆匆忙忙赶回家去,从床底下的橱柜里取出三棵卷心菜,拿着回来了。

      “要是再有一点牛肉和几个土豆,这道汤就好得足以上富人的餐桌了。”

      农民仔细想了想。他们想起了那些土豆和挂在地窖里的牛肉,于是跑回去取来了。

      一道富人喝的汤——却全出自几块石头。看上去像是变魔法!

      “唉,”士兵们一边把牛肉和土豆放进去搅拌一边叹息道,“要是能有一点大麦和一杯牛奶该有多好啊!这道汤给国王喝都够格了。确实,上次他和我们一起用餐的时候就要了这样一份汤。”

      农民们你看看我,我看看你。这些士兵款待过国王!不得了!

      “可是——跟你们要你们没有的东西也没有用呀。”士兵们叹了口气。

      后来农民们从阁楼里拿来大麦,又从井里弄上来牛奶。他们瞪大眼睛看着士兵们把大麦和牛奶倒进热气腾腾的肉汤里搅拌。

      汤终于做好了。

      “大家都可以品尝,”士兵们说,“但是必须先摆上一张餐桌。”

      广场上摆了几张大桌子,四周全点了火把。

      好一道汤啊!闻起来真棒!确实能给国王喝了。

      到了这个时候,农民们倒问自己了:“这样的汤怎么能不要面包——还有烤肉——还有苹果酒呢?”很快地一桌宴席摆上了。每个人都坐下吃起来。

      村里从来没有过这样的宴席。那些农民从来没有尝过这样的汤——而且竟然是石头做的!

      大家吃啊,喝啊,然后跳起舞来。

      他们唱歌、跳舞,一直到深夜。

      最后大家都累了。这时三个士兵问道:“就没有一个阁楼能给我们睡觉吗?”

      “怎么能让三位这样聪明的堂堂绅士睡阁楼?他们必须睡村里最好的床。太应该了!”

      于是,第一个士兵睡在了牧师家里。第二个士兵睡在了面包师的家里。第三个士兵睡在了镇长家里。

      一清早,全村的人都聚在广场上为士兵们送行。

      “非常感谢你们教我们的办法,”农民们对三个士兵说,“既然我们知道怎样用石头做汤,以后的日子就好过了。”

      “哦,这道汤谁愿意随时都可以做。”士兵们说。然后三个人就上路了。

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